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Vivre à quai !

Beaucoup de Londoniens seraient jaloux des endroits où Matthew Winters a vécu : Broadway Market, Angel, Camden, et Little Venice sont les endroits les plus hip et les plus cher de la ville. Beaucoup d’autres convoitent sa facture d’électricité : £600 ($754) pour les 15 prochaines années. Comment fait-il, alors, qu’à seulement 24 ans il est résident de Londres depuis seulement deux ans ?

 Winters, un acteur, fait partie d’une tendance florissante parmi les jeunes londoniens. Il vit sur une péniche En effet quand vous êtes en « croisière continue » (ou «CC-ING», (dans le jargon nautique), pour environ £800 ($1 004), qui couvre votre assurance annuelle et permis de bateau, vous pouvez amarrer où vous voulez … mais seulement si vous vous déplacez toutes les deux semaines.

 Les péniches étroites, sont typiquement britanniques. Construits à un maximum de 2,1 m (7 pieds) de large pour s’adapter au réseau de canaux étroits de Grande-Bretagne, elles étaient à l’origine des bateaux de travail pendant la révolution industrielle. Alors que le besoin industriel pour ces péniches a longtemps diminué, l’amour des britanniques pour ces péniches non. Les Bateaux Holidays restent un passe-temps populaire. Mais jusqu’à récemment, seule une petite communauté vivait dessus et rarement à temps plein.

 Mais les choses semblent changer. Beaucoup de gens fuient les prix londoniens qui n’ont cessé de grimper ces dernières années pour une vie sur l’eau. En 2010, il n’y avait que 413 CC-ERS à Londres. Maintenant, y compris les hivers, il y en a 1 615-et le canal & River Trust (CRT), qui délivrent les licences et la police des voies navigables, indique qu’un nouveau CC-er arrive tous les jours à Londres. Plus d’un tiers de tous les CC-ERS du Royaume-Uni résident maintenant dans le réseau de canaux de Londres.

 Mais la vie sur une péniche n’est pas pour tout le monde. Quand Winters nous montre son bateau avec une portes de Hobbit, le manque d’espace est surprenant. En arrivant avec un photographe, on se sent vite à l’étroit sur un bateau qui mesure seulement six pieds de large. Avec la cuisinière, les meubles, les placards, les toilettes et le lit, l’espace au sol ne mesure que 2m carré.

 Winters fait un feu dans le poêle avec le bois et le charbon (“comme un homme des cavernes”, dit-il). Son voisin le plus proche crie quelque chose d’inaudible à quelques centimètres de nos têtes : les hivers sont actuellement « triples amarrés », ce qui signifie deux autres étroits sont arrimés sur le côté de son, en raison du manque d’espaces d’amarrage dans cette partie du canal de Regent près de Kings Cross dans le centre de Londres.

 Une fois installé et assis, cependant, l’espace est paisible et confortable. « Cela a été une bouée de sauvetage pour moi », dit Winters. “vous devez travailler tellement à Londres juste pour payer votre loyer.” Avant d’acheter le bateau il y a un an, il a vécu dans la banlieue nord de Londres de Muswell Hill, en payant £550 ($691) un mois de loyer pour une chambre dans une maison, ne comprenant pas les charges.

Maintenant, dit-il, ses dépenses mensuelles sont d’environs £200, ce qui ” comprend rembourser le prêt pour acheter le bateau. “les bateaux de cette taille coûtent entre £18 000 à £24 000, mais vous pouvez obtenir encore plus petits d’environ £7 500,” dit-il. Pendant ce temps, les panneaux solaires sur son toit, qui lui ont coûté £600 et durent pendant 15 ans, lui procurent son éclairage, chargent son téléphone et ordinateur portable et alimentent la pompe à eau.

Grace à ces économies, il a été en mesure de prendre un travail en intérim non rémunéré, dans une série et a obtenu un rôle dans le film Borstal. « vous ne pouvez pas faire cela si vous payez le loyer, dit-il.» Mais c’est aussi un choix de style de vie. “ce sentiment lorsque vous déplacez la maison et un nouveau départ-vous l’obtenez toutes les deux semaines ! “.

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